Lake Billy Chinook

Billy Chinook fu un nativo americano, che negli anni 1843 e 1844 fece da guida alla spedizione degli esploratori americani John C. Frémont e Kit Carson attraverso lo Stato dell’Oregon. A lui è dedicato il lago Billy Chinook, che oggi occupa il cuore del parco nazionale Cove Palisades State Park, situato a pochi chilometri dalla cittadina di Madras. Nella bella stagione le rive del lago si affollano di famiglie, coppie, sportivi, locali e stranieri, che si dedicano a tante attività all’aria aperta: c’è chi pratica escursionismo a piedi o in bicicletta, chi si cimenta negli sport acquatici o fa un giro panoramico in barca e chi invece si rilassa con un picnic o un pranzo a bordo lago.

E poco importa se in realtà questo lago è un bacino artificiale creato dall’uomo realizzato negli anni ’60: quello che più affascina è la cornice naturale che lo circonda.

Il canyon

Ad attorniare il lago Billy Chinook è infatti uno splendido canyon dalle pareti di roccia basaltica, che si è formato milioni di anni fa in seguito ad eruzioni vulcaniche e negli anni è stato poi “levigato” dalle acque di tre fiumi che sfociano nel lago: il Crooked, Deschutes e il Metolius River. Guardando il canyon si nota che la parete sembra come divisa in due strati, con quello superiore un po’ più sporgente: questa particolare formazione è dovuta alle successive eruzioni susseguitesi negli anni che si sono accumulate sui depositi di lava già esistenti.

Campeggi e strutture al Cove Palisades State Park

Attorno al lago si estende il parco nazionale Cove Palisades State Park, che offre aree di campeggio e bungalow aperti tutto l’anno. I campeggi si trovano in varie zona del parco, in prossimità dei fiumi: l’area attrezzata situata accanto al Crooked River Campground è aperta tutto l’anno, mentre il campeggio del Deschutes River solo da maggio a settembre. Sulla sponda orientale del lago si trova il Cove Palisades Resort, che offre la possibilità di affittare delle barche dotate di cabine per dormire e cucina attrezzata per chi vuole soggiornare nel parco e vivere un’esperienza alternativa e divertente. Presso questa struttura è possibile anche noleggiare kayak, moto d’acqua e prendere parte a tour di trekking o gite in barca.

Cosa fare sul lago e nel parco

Le attività possibili nella zona del lago sono davvero tante: si va dalla pesca sportiva ai tour panoramici in barca fino alla vela e lo sci d’acqua. Chi preferisce rilassarsi può semplicemente distendersi al sole, nuotare o passeggiare lungo le sponde del lago. Nella zona del porticciolo si trova anche un’area picnic attrezzata, qualche negozio e un bar per pranzare o bere un caffè con una bellissima vista sul lago.

Una delle attività più praticate è l’escursionismo. Accanto al campeggio del fiume Deschutes si snodano numerosi sentieri escursionisti adatti a tutti i livelli e perfetti per una passeggiata tranquilla e non troppo lunga. I sentieri conducono al lago e lungo il percorso ci sono punti panoramici e stazioni di sosta.

Uno dei percorsi più gettonati è il Self Guided Nature Trail un tragitto breve con 8 punti informativi  che illustrano ai visitatori la flora e la fauna del parco.

Il percorso Tam A Lau Trail è invece molto suggestivo: è lungo 10 km (compreso il ritorno) e presenta dei tratti in salita, ma consente di camminare in mezzo ad aree ricche di vegetazione e animali. Una volta raggiunto il punto più alto si ha una vista eccezionale sulle vette della catena Cascade Mountains e sulla penisola chiamata The Island.  Questa penisola si trova nel punto in cui i fiumi Deschutes e Crooked si immettono nel lago ed è incorniciata da imponenti pareti di roccia che arrivano a superare anche i 200 metri d’altezza. Dagli anni ’90 la penisola è chiusa al pubblico e questo ha permesso all’ecosistema di questa zona di mantenersi completamente intatto e ad alcune specie vegetali e animali autoctone di vivere e crescere indisturbate.

Se avete in programma di cimentarvi in una di queste escursioni ricordatevi di indossare scarpe da trekking adatte, vestirvi a strati e di proteggervi dal sole!

Eventi: Eagle Watch ed eclissi 2017

Sono tanti gli eventi organizzati presso il lago Billy Chinook ed uno di questi è l’attesissimo Eagle Watch, una tradizione che si svolge dal 1996! Durante l’evento sarà possibile vedere da vicino alcuni esemplari di aquila reale e del simpatico gufetto assiolo, parlare con gli esperti di volatili per conoscere meglio le caratteristiche di queste specie e divertirsi a costruire una casetta per gli uccelli o a nutrire gli animali.

Un altro evento molto atteso del prossimo anno sarà l’eclissi solare del 21 agosto 2017. Dal parco il fenomeno sarà infatti ben visibile e assistere a questo spettacolo in una cornice naturale così suggestiva sarà sicuramente un’esperienza unica. Considerata l’elevata affluenza di turisti e residenti per questa occasione, vi consiglio però di prenotare con largo anticipo.

Il clima: quando andare

Al Cove Palisades State Park il clima è caldo e soleggiato in estate e freddo, ma non troppo rigido in inverno. Va da sé quindi che ogni stagione è ottimale per visitare il parco, ma vi consiglio comunque di andarci tra la primavera e l’autunno per ammirare la natura al massimo del suo splendore.


Mappa:

Nome: Lake Billy Chinook


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